Vittoria Colonna

Vittoria Colonna (1490/92-1547) was the most published female poet of the Renaissance, celebrated throughout Italy for the beauty of her verse as well as for her virtuous, noble character. Born near Rome in the family castle in Marino, Vittoria was one of six children of renowned condottiero Fabrizio Colonna and the cultivated Agnese di Montefeltro of Urbino. In 1509 she was married to Francesco Ferrante d’Avalos, the Marquis of Pescara (1490-1525) and after her husband died she decided to remain a widow, dedicating herself to writing poetry  and pursuing religious reform. Her close friendship with Michelangelo Buonarroti is legendary, indeed the artist was present at her bedside when Colonna died.

Colonna Vittoria

Letter of Vittoria Colonna to Michelangelo Buonarroti, 20 July  [1543?]

Magnifico messer Michelagnelo, non ho resposto prima alla lettera vostra, per esser stata si po dire resposta della mia; pensando che, se voi et io continuamo il scrivere secondo il mio obligo et la vostra cortesia, bisognarà che io lassi la cappella de Santa Catarina senza trovarmi alle hore ordinate in compagnia di queste sorelle, et che voi lassate la cappella di San Paulo senza trovarvi dalla matina inanzi giorno a star tutto il dì nel dolce conloquio delle vostre dipinture, quali con li loro naturali accenti non manco vi parlano che facciano a me le proprie persone vive che ho de intorno; sì che io alle spose et voi al vicario di Christo mancaremo. Però, sapendo la vostra stabile amicitia et ligata in christiano nodo sicurissima affectione, non mi par procurar con le mie testimonio delle vostre lettere, ma aspettar con preparato animo substantiosa occasione di servirvi, pregando quel Signore, del quale con tanto ardente et humil core mi parlaste al mio partir da Roma, che io vi trovi al mio ritorno con l’imagin sua sì rinovata, et per vera fede viva ne l’anima vostra, come ben l’avete dipinta nella mia Samaritana. Et sempre a voi mi raccomando et così al vostro Urbino. Dal monesterio di Viterbo, a dì XX di luglio. Al comando vostro la marchesa di Pescara.

RESOURCES

Barnes, Bernadine. “The understanding of a woman: Vittoria Colonna and Michelangelo’s Christ and the Samaritan Woman” in Renaissance Studies, Volume 27, Issue 5, 633–653, November 2013

Colonna, Vittoria. Selected Letters, ed. and trans. Abigail Brundin The Other Voice, Toronto , upcoming.

Colonna, Vittoria. Sonnets for Michelangelo, edited and translated by Abigail Brundin.

Cox, Virginia. “Women writers and the canon in sixteenth-century Italy: the case of Vittoria Colonna,” in Benson, Pamela Joseph and Victoria Kirkham, eds. Strong voices, weak history: early women writers & canons in England, France, & Italy, Ann Arbor: University of Michigan Press, 2005, pp.14-31.

Robin, Diana. “The Salt War Letters of Vittoria Colonna,” in Publishing women: salons, the presses, and the Counter-Reformation in sixteenth-century Italy, Chicago: University of Chicago Press, 2007, pp.79-101.

 

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