Lucrezia Borgia

Lucrezia Borgia (1480-1519)  was born in Subiaco, one of four children of Vannozza Cattanei and Cardinal Rodrigo Borgia, who became Pope Alexander VI in 1492. She was married three times, first to Giovanni Sforza when she was thirteen years old, then to Don Alfonso of Bisceglie, and finally to  Alfonso d’Este, son of the Duke of Ferrara in 1501. Lucrezia Borgia remained in the refined and cultured court of Ferrara until the end of her life, surrounded by musicians, poets, and intellectuals.  Though she had six children with Alfonso, Lucrezia also had other romantic attachments—she exchanged passionate love letters with the celebrated man of letters Pietro Bembo and later became close to Francesco Gonzaga, Marquis of Mantua. Lucrezia Borgia died in childbirth at the age of thirty-nine.

Lucrezia Borgia letter to Alexander VI

Lucrezia Borgia’s June 10, 1494  letter to Alexander VI

Lucrezia Borgia

Pinturicchio, Disputation of St. Catherine, detail, Borgia Apartments, Vatican,

possibly a portrait of Lucrezia Borgia

Letter of Lucrezia Borgia to Her Father Pope Alexander VI:

Beatissime pater post pedum oscula beatorum aviso vostra santità como per gratia de nostro Signore Idio simo arrivate sane e salve qua in Pesaro donde anchora chel pioverr ce desturbasse puro fummo recepute con grandissima festa e sopratuto con grandissima demostratione de amore de tuto el populo donde trovammo una bella e comoda casa deli aparechiamenti e dele feste son sequite io me remetero al referire de Messer Francescho el quale so certa informara vostra beatitudine del tuto noi avemo inteso che al presente Roma passa molto male dela qual cosa tute ne avemo pilgliato grandissimo despiacere e malinconia per starce vostra santità dentro siche quanto posso suplicho vostra beatitudine escha fora e quando no li fussi comodo lo partire ce facia una grandissima guardia e delligentia e questo vostra beatitudine non lo imputi prosumtione ma alo grandissimo e cordiale amore li porto e sia certa vostra santità che mai starro de bona volgla se non quando sentiro spessonove de vostra beatitudine non altro se non che suplicho vostra beatitudine se recordi del signore mio e de me li quali simo perpetui schiavi de vostra santità ala quale baso umilmente li piedi pisauri x Iunij 1494

De vostra beatitudine indengna schiava

Lucretia borgia Sforza manu propria

Transcription by Lisa Kaborycha from Fresu, p. 69

RESOURCES

Bellonci, Maria. The Life and Times of Lucrezia Borgia. Translated by Bernard and Barbara Wall. New York: Harcourt Brace, 1939.

Bembo, Pietro. The Prettiest Love Letters in the World: Letters Between Lucrezia Borgia and Pietro Bembo, 1503–1519. Translation and preface by Hugh Shankland. Boston: D. R. Godine, 1987.

Bradford, Sarah. Lucrezia Borgia: Life, Love and Death in Renaissance Italy. New York: Viking, Penguin, 2004.

Fresu, Rita. “Alla ricerca delle varietà ‘intermedie’ della scrittura femminile tra XV e XVI secolo: lettere private di Lucrezia Borgia e Vannozza Cattanei,” in Contributi di filologia dell’Italia Mediana, 18 (2004), pp. 41-82.

 

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