Maria Maddalena de Pazzi

Saint Maria Maddalena de’ Pazzi (1566-1607) was born Caterina de’ Pazzi, but changed her name when she became a nun. She  joined the Carmelite convent of Santa Maria degli Angeli in Florence in 1582. In 1584, soon after her profession, the young nun became very sick and began soon after to experience mystical raptures. Her earliest ecstatic revelations were recorded by Maria Maddalena’s fellow nuns in I quaranta giorni (The Forty Days), which documents the experiences she underwent for forty days each morning after Mass. In 1585, for eight days Maria Maddalena de’ Pazzi had a continuous series of mystical experiences,  described in her Revelatione e Intelligentie (Revelations and Knowledge). Despite her spiritual raptures and reputation for holiness, the mystic participated fully in the life of the convent, holding various positions of responisibility. She wrote many letters to various Church authorities including Pope Sixtus V, the archbishop of Florence Alessandro de’ Medici, and Caterina de’ Ricci. Maria Maddalena de’ Pazzi was canonized in 1669.

Maria Maddalena de PazziSanti di Tito Caterina de’ Pazzi   1583

Maria Maddalena de' Pazzi

Violante Siries Cerroti,  The Madonna Presents Baby Jesus to Maria Maddalena de’ Pazzi

Letter of Maria Maddalena de’ Pazzi to her niece Maria:

“Diletta e Charissima Nipote Salute

Vi scrivo li Presenti versi con occasione di mandarvi la preparatione per la Natività di Jesu quale desidero che facciate con ogni fervore accio preparando il vostro cuore meritiate che in quella Santa Notte si venga in esso a riposare quel dolce Bambolino quale tengo che habbiate eletto per vostro Sposo e non credo ingannarmi vorrei che stessi attenta alla spiratione che lui vi manda e se li volete esser grata fate che a ogni hora cresca in voi il desiderio di servirli e d’esser sua sposa. Havevo inteso dalla nostra Honoranda Zia come Pierino vostro fratello si sentiva male mi sara gratissimo mi diate avviso come sta e vorrei anchora haver nuove delli vostri Honorandi Padre e Madre e delle vostre Chare Sorelline quale vi prego a volermi dare con dua versi di vostro che mi sara di sommo piacere ne occorrendomi altro per questa faro fine con raccomandarmi infinite volte a voi Salutate da parte mia il vostro Honorando Padre e Chara Madre insieme con le vostre Sorelle e Fratello Jesu vi riempia del suo dolce Amore, Di Firenze del Monastero Santa Maria delli Angeli in Borgo San Fridiano il di 5 di novembre 1598,
Vostra Affetionatissima Zia

Suor Maria Maddalena de Pazzi”

 

Transcribed from Vasciaveo pp. 165-66.

RESOURCES

De’ Pazzi, Maria Maddalena. Selected Revelations, translated and introduced by Armando Maggi; preface by E. Ann Matter. New York: Paulist Press, 2000.

De’ Pazzi, Maria Maddalena. L’epistolario completo, Chiara Vasciaveo, ed., Florence: Nerbini, 2009.

Fabrini, Placido. The Life of St. Mary Magdalen De’ Pazzi, Florentine noble, sacred Carmelite virgin, translated from the Florentine edition of 1852 and published by Antonio Isoleri: Philadelphia, 1900

Maggi, Armando. Uttering the Word: the mystical performances of Maria Maddalena de’ Pazzi, a Renaissance visionary, Albany, NY: State University of New York Press, 1998.

Maggi, Armando. “The Place of Female Mysticism in the Italian Literary Canon,” in Benson, Pamela Joseph and Victoria Kirkham, eds., Strong voices, weak history: early women writers & canons in England, France, & Italy, Ann Arbor: University of Michigan Press, 2005, pp. 199-215.

Riccardi, Antonio.  “The mystic humanism of Maria Maddalena de’ Pazzi (1566-1607),” in Creative Women in Medieval and Early Modern Italy: A Religious and Artistic Renaissance, E. Ann Matter and John Coakley, eds., Philadelphia: University of Pennsylvania Press, 1994, pp. 212-236.

 

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